Afin de pouvoir vivre avec vous dans le ciel, je veux mourir avec vous sur la terre !

15 mai 2017 : Saints Pierre, André, Paul et Denise (Fr. Jean)

Les Actes des Apôtres viennent de nous rapporter les soucis paradoxaux qu’ont pu avoir St Paul et St Barnabé dans leur mission. On passe de la persécution à l’adoration. On voit combien Satan s’emploie, par des méthodes bien diverses, à détourner les âmes du Seigneur. L’attitude des deux apôtres est belle et encourageante. D’abord ils ne cèdent pas devant les persécutions et de même ils ne se laissent pas séduire par les Lycaoniens. Certes ils ne cèdent pas devant la grossièreté de l’adoration, mais surtout ils n’atténuent pas le message de Jésus : « nous annonçons la Bonne Nouvelle : détournez-vous de ces vaines pratiques, et tournez-vous vers le Dieu vivant. » Leur exigence n’a pas diminuée, et l’intégralité de l’Évangile a été transmise.

Aujourd’hui nous fêtons 4 jeunes martyrs qui sont restés fidèles envers en contre tout[1]. C’était au IIIème siècle dans l’actuelle Turquie au temps de la persécution de Dèce. Commençons par St Pierre, un jeune chrétien de Lampsaque (en Grèce) au cœur généreux et à la foi ardente. Il fut arrêté et traduit devant le gouverneur d’Abidos. Comme celui-ci le sommait de sacrifier à Aphrodite, Pierre répondit offusqué que jamais il n’adorerait une vile prostituée, car l’adoration et la louange doivent être adressées au seul vrai Dieu. A ces paroles le magistrat le fit étendre sur une roue et attacher avec des chaînes. Des pièces de bois furent disposées tout autour, de sorte que, dans le mouvement de la roue, elles devaient heurter les membres du Saint et lui briser les os. Plus la torture était cruelle, plus l’athlète du Christ montrait de courage et, avec un sourire de pitié pour ses persécuteurs, il rendait grâce au Christ qui lui accordait une telle endurance. Se voyant vaincu par la patience du martyr, le gouverneur le fit finalement décapiter. Il se rendit ensuite à Troade, accompagné d’une brillante escorte. On lui amena trois chrétiens : André, Paul et Nicomaque. Nicomaque se confessa à haute voix Chrétien avec une téméraire assurance, mais il ne put résister à la torture et renia. A peine eut-il sacrifié qu’abandonné par Dieu, il devint la proie du démon et, pris d’une crise furieuse, il rendit l’âme misérablement. Dans l’assistance, une jeune fille de seize ans, Denise, s’écria alors : « Ah misérable! Comment pour une heure de vie as-tu pu attirer sur toi les peines éternelles que nul ne peut décrire ? » Aussitôt interpellée et conduite devant le gouverneur, elle se déclara Chrétienne et, se montrant inflexible devant les menaces, elle fut livrée aux mains de deux débauchés. Alors que depuis de longues heures ces deniers essayaient de triompher de sa pudeur, l’ange gardien de la jeune vierge apparut, sous la forme d’un être resplendissant qui terrassa les impudents de terreur, et se jetant aux pieds de la Sainte, ils la supplièrent d’intercéder pour eux. Au matin, la foule rassemblée devant le palais et excitée par les prêtres d’Artémis, réclama à grands cris qu’on lui livrât André et Paul. Comme ils refusaient de sacrifier à la déesse, ils furent frappés de verges, puis livrés au peuple pour être lapidés. Avertie par le tumulte, Denise s’échappa de sa prison, se précipita jusqu’au lieu de l’exécution et se jeta en larmes sur les corps expirants des Martyrs, en disant : « Afin de pouvoir vivre avec vous dans le ciel, je veux mourir avec vous sur la terre ! » Arrachée de force à ses compagnons, sur l’ordre du tyran qui ne voulait pas satisfaire son voeu, elle fut conduite en un autre lieu pour y être décapitée.

Dans l’Évangile nous avons entendu les parole de Jésus qui affirmait : « Celui qui reçoit mes commandements et les garde, c’est celui-là qui m’aime ; et celui qui m’aime sera aimé de mon Père ; moi aussi, je l’aimerai, et je me manifesterai à lui. » Le martyre de ces jeunes saints nous montre  que la force ne se trouve pas dans de belles paroles comme Nicomaque a pu le faire, mais dans l’amour de Jésus. C’est Lui qui donne la force, sans lui nous ne pouvons rien faire. Que ces quatre jeunes saints nous communiquent leur amour de Jésus et qu’ils intercèdent pour tous ceux qui rejettent la foi à cause des la peur ou du profit.

[1] http://calendrier.egliseorthodoxe.com/sts/stsmai/mai18.html

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