Le cœur de Marie, c’est Jésus

19 aout 2017 : Saint Jean Eudes (1601-1680) (Fr. Xavier)

Saint Jean Eudes a été, comme Saint Bernard, et, plus tard, Saint Louis-Marie Grignion de Montfort, un homme dont toute la vie et le ministère ont été marqués par Marie. Sa grâce propre a été d’être l’Apôtre du Cœur de Jésus et de Marie.

C’est à ce titre, qu’à sa canonisation (1925), il fut appelé : « Père, Apôtre et Docteur du Culte liturgique du Cœur de Jésus et de Marie ».

> L’enfance

Il est né en 1601, à Ri, un village proche d’Argentan, en Normandie.

Dans son ‘Mémorial’, il note « les principales faveurs reçues de Dieu, par son Fils Jésus-Christ, et par sa très Mère, dont je le dois louer incessamment ».

Il remercie d’abord pour sa famille chrétienne ; de ses parents, il a appris que ceux-ci, n’ayant pas d’enfant, firent un pèlerinage à N.-D. de Recouvrance, puis revinrent en reconnaissance pour l’offrir au Christ et à sa Mère. Jean Eudes ratifie cette consécration, quand il écrit : « Je suis tout à toi, Seigneur Jésus ! Je suis tout à toi, ô Notre-Dame ! ».

> Jeune homme

Ce jeune garçon eut la chance de recevoir, chez les Pères Jésuites, une solide formation humaine et spirituelle.

A 17 ans, il est reçu à la Congrégation de Notre-Dame, « en laquelle, dit-il, Notre Seigneur me fit de très grandes grâces, par l’entremise de sa très Mère« . Nous pouvons entrevoir quelque chose de cette grâce, quand il écrit, quarante ans plus tard, dans le ‘Contrat d’alliance avec la très Mère de Dieu’ : « … N’est-ce pas merveille que vous vouliez bien être l’épouse du dernier de tous les hommes, qui a bien osé vous choisir, dès ses plus tendres années, pour sa très unique Epouse ? »

>Prêtre puis missionnaire

Toute la vie et le ministère de Jean Eudes seront sous le signe de Marie.

Rentré à l’Oratoire, en 1623, où il est reçu par le Père de Bérulle, il va commencer son ministère en Normandie, se portant au service des pestiférés.

Jean Eudes emportait, dans ses Missions, une très belle statuette de la « Vierge Mère », représentant Marie allaitant l’Enfant. Jean Eudes a toujours associé Marie à son ministère, comme le Fils l’a rendue sa coopératrice en l’œuvre de la rédemption du monde.

>Fondateur

Au cours de nombreuses Missions, il est témoin de l’ignorance des baptisés et de beaucoup de misères physiques et morales, en particulier chez les femmes, victimes de la prostitution. Pour elles, il ouvre, à Caen, en 1641, une maison « Notre-Dame du Refuge » : c’est l’origine de la Congrégation « Notre-Dame de Charité », dont est issu « Le Bon Pasteur d’Angers », fondé par Marie-Euphrasie Pelletier.

Jean Eudes fonde, le 25 mars 1643, la « Congrégation de Jésus et Marie » (= Les Eudistes). L’objectif premier de Jean Eudes était de former des pasteurs, comme le Concile de Trente l’avait déjà demandé une centaine d’années auparavant. Il ouvre le premier Séminaire de Normandie ; bien d’autres suivront. Jusqu’à la limite de ses forces, Jean Eudes continuera encore à prêcher des Missions. Il mourut à Caen le 19 août 1680. L’Eglise l’a proclamé Saint en 1925

> Sa dévotion au cœur de Marie

Pour Saint Jean Eudes, la vraie façon d’honorer Marie, c’est de « regarder et adorer son Fils en elle, et de n’y regarder et adorer que lui, car c’est ainsi qu’elle veut être honorée ; par elle-même, elle n’est rien, mais son Fils Jésus est tout en elle : il est son être, sa vie, sa sainteté, sa gloire ».

Voilà comment Jésus a aimé sa Mère ; personne non plus n’a jamais aimé Jésus, comme sa Mère.

Le Cœur de Marie est ce cœur humain dont tous les sentiments sont animés par l’Esprit-Saint, foyer d’Amour. Marie n’a qu’un même cœur avec Jésus.

Jean Eudes dit : « Le Cœur de Marie, c’est Jésus ».

Il nous fait contempler, en Marie, les vertus chrétiennes, particulièrement son humilité et sa charité, l’amour, dans un cœur de pauvre.

Ce n’est pas sans difficultés que Jean Eudes fut l’Apôtre du Cœur de Jésus et de Marie. C’est au cours de la grande Mission d’Autun qu’il fit célébrer pour la première fois, en 1648, la Fête liturgique du Cœur de Marie.

Jean Eudes progresse dans cette réflexion qui l’amena, à partir du Cœur de Marie, à célébrer aussi le Cœur de Jésus, dont il institua la fête en 1672.

>Le Cœur de Jésus, qui n’est qu’un avec le Cœur de Marie, est « le Cœur de notre Cœur »

A tous les chrétiens, Jean Eudes dit aussi que ce Cœur est à nous, puisque Jésus nous a tout donné, en se donnant à nous et en nous donnant sa Mère. Le Cœur de Jésus, qui n’est qu’un avec le Cœur de Marie, est « le Cœur de notre Cœur ».

Ainsi pouvons-nous vraiment aimer Dieu, lui rendre « amour pour amour », et nous aimer du même amour.

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